ऋषिकेश से ग्वारीघाट तक

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मैंने रुद्रपुर से दिल्ली तक उत्तराखंड संपर्क क्रांति पर एक टिकट बुक किया। लेकिन मेरे गांव से रुद्रपुर तक जाने के लिए काफी जदोजहद करनी पढ़ती थी। कॉर्बेट के नाम के गांव छोटी हल्द्वानी से भी आगे जिम कॉर्बेट पार्क से लगे एक गांव में मैं रहता था।

छोटी छोटी बसें चलती थीं। चूंकि, हम पहले ही रुद्रपुर में अपना फ्लैट किराए पर दे चुके थे, इसलिए मुझे स्कूल के दिनों के एक दोस्त से होस्ट करने के लिए कहना पड़ा क्योंकि ट्रेन अगले दिन सुबह 10 बजे रवाना होने वाली थी।

गड़बड़ सिंह, हमारा एक पड़ोसी, जो यह नहीं बता सकता था कि उसके परिवार ने उसका नाम गड़बड़ सिंह क्यों रखा था मेरे साथ चलने को तैयार हुआ।
“लेकिन मैं अपने दम पर जा सकता हूं,” मैंने विरोध किया।
“कोई नहीं दादी,” उन्होंने कहा। उत्तराखंड में, स्थानीय पहाड़ी बोली में, दादी का अर्थ है बड़ा भाई। गड़बड़ सिंह शायद पचास के थे लेकिन क्योंकि वह एक कुंवारे थे और उन्हें अपनी वास्तविक उम्र का पता नहीं था, इसलिए उन्होंने सम्मान के रूप में हम सभी को, खासकर शहर के लोगों को दादी के रूप में बुलाते थे।
“लेकिन आप दिल्ली में करेंगे क्या ?” मैंने पूछा।
“नहीं, नहीं, मैं आपकी मदद करूंगा और आपका सामान ले जाऊंगा,” उन्होंने समझाया, “और इस तरह मुझे अपने भाई से मिलना होगा जो नोएडा में काम करता है। मैं इससे पहले ट्रैन में कभी नहीं गया। “
तो मैं मान गया। हमने एक स्थानीय दुकान के सामने इंतजार किया, उस दूकान को एक गांव का ही आदमी चलता था।उनके भाई ने एक (पूर्णकालिक) रियल एस्टेट एजेंट के रूप में काम किया और मेरे पिता ने भी उनके माध्यम से हमारी जमीन खरीदी थी। मेरे पिता, जिन्होंने पहले मुझे रुद्रपुर (या हल्द्वानी तक) ड्राइव करने से मना कर दिया था, शायद अपराधबोध से बाहर मुझे देखने आए थे।

बस अपनी पूरी क्षमता से भरी हुई थी। ड्राइवर अपनी सीट पर दो युवा किशोर लड़कों को समायोजित करने के लिए एक तरफ से क्राउचिंग कर रहा था। बस पर हर इंच कब्जा था। दस-पंद्रह लोग छत पर बैठ गए।
“घुसिए, घुसिए,” गड़बड़ सिंह को झिझकते देख कर कंडक्टर चिल्लाया।
“लेकिन हम इसमें कैसे फिट होंगे? शायद हमें एक और इंतजार करना चाहिए”।

तब तक कंडक्टर गाली गलौज करने लगा।

शायद मुझ पर फेंके गए अपशब्द काम कर गए और मैं बस में चढ़ गया। लेकिन मैं पहले कदम तक ही पहुँच सका। जिस कंडक्टर को मैंने महसूस किया कि वह मेरे कदमों पर चढ़ा हुआ था, बस के पहले पायदान पर वह प्रिय जीवन को बचाने के लिए लटका हुआ था।

“अंदर जाओ,” उसने आदेश दिया। लेकिन मेरे अंदर घुसने के लिए कोई जगह नहीं थी। मैंने बेबसी से अंदर देखा और गडबड सिंह (चीनी ओलंपिक जिम्नास्टों के प्रदर्शन योग्य कलाबाजी दिखा रहे थे) तीसरी सीट तक पहुंचने में कामयाब रहे थे।

“भग साले,” वह दो सीटों पर तीन यात्रियों पर टिका था।

“लेकिन हम कालाढूंगी तक जा रहे हैं,” उन्होंने विरोध किया।

“कमीने , सर टाइम्स ऑफ़ इंडिया में एक लेखक हैं,” वह उन पर चिल्लाया। उन्होंने सीटें खाली कर दीं और मेरे विरोध के बावजूद गड़बड़ सिंह ने मुझे एक सीट पर बैठा दिया जबकि उन्होंने दूसरे पर कब्जा कर लिया।

“ओह इज्जा,” मेरे सामने वाला यात्री फुसफुसाया, “वह उस अंग्रेजी अखबार में है।”

“आपको उनसे झूठ नहीं बोलना चाहिए था,” मैंने गड़बड़ सिंह को बुलाया।

“लेकिन मैंने नहीं बोला,” उन्होंने कहा, “क्या आपके पास उस अंग्रेजी पुस्तक में प्रकाशित कहानी नहीं है।”

“लेकिन वह अलग है। पेंगुइन एक अखबार नहीं है। “

“कौन परवाह करता है जब तक कि यह हमें एक सीट दिला सकता है,” गड़बड़ सिंह ने अपना सिर हिलाते हुए कहा।

जिस कंडक्टर ने अपने शरीर को भीड़ से निकालने में कामयाबी हासिल की थी, वह अब सीधे हमारे ऊपर आ गया था।

“तुम कहाँ जाना चाहते हो?”

इससे पहले की मैं कुछ बोल पता गड़बड़ सिंह ने दो तीन गालिया उसको सुना दी।

“यह सिर्फ बीस रुपये है,” मैंने विरोध किया, “मुझे भुगतान करने दो।”

“यह बात लगभग बीस या चालीस रुपये की नहीं है। यह बात मूंछों के बारे में है। गड़बड़ सिंह ने कभी भी इस कमबख्त बस पर भुगतान नहीं किया और आज भी नहीं करेगा, “वह चिल्लाया,” आप जो चाहें कर सकते हैं। “

कंडक्टर हालांकि आगे बढ़ गया था।

“मेरे पिता हमारे गांव के सरपंच रहे थे और उन्होंने केवल एक दरांती के साथ दो नील गायों को मार डाला था,” गड़बड़ सिंह ने समझाया।

कमल का आदमी है, मैंने मन ही मन सोचा।

खैर वह दो सीटें सुरक्षित करने में कामयाब रहे थे और जीवन में पहली बार मुझे टिकट रहित यात्रा करने मैं सक्षम रहे थे।

एक बार हम हल्द्वानी पहुँचे, हमने बसें बदलीं और रुद्रपुर पहुँचे। जब मैंने बहस की कि क्या मुझे गड़बड़ सिंह को अपने दोस्त के घर ले जाना चाहिए और विनम्रता से उससे पूछा कि वह कहां रह रहा है, तो उन्होंने मेरे लिए समस्या हल कर दी।

“मेरे जीजा यहां तहसीलदार हैं,” उन्होंने कहा, “वह हम दोनों को रखेगा अपने घर पे।”

इस समय तक मुझे एहसास हो गया था कि गड़बड़ सिंह के साथ बहस करने का कोई फायदा नहीं था, इसलिए मैंने अपने दोस्त को वाट्सएप पर मैसेज किया और गड़बड़ सिंह के साथ चल पढ़ा।

गड़बड़ सिंह परिवार में सभी लोगो के नाम बड़े अजीब थे। उनके बहनोई केहर सिंह सात फीट लंबे लेकिन बहुत पतले थे। जब वह अपनी खाट में बैठा था, तब भी उसका दुबला-पतला शरीर हमारे ऊपर था। घर पुराने और नए का मिश्रण था। बाथरूम में गीजर सहित सभी आधुनिक सुविधाएं प्रदान करते हुए, इसके ठीक सामने एक भैंस और पीछे एक कुआं था।

“यहाँ से वहाँ तक, सभी जमीन मेरी है,” केहर सिंह ने मुझे बताया बड़े गर्व से।

“माँ की तेरी, तुम्हारे पास ड्रिंक्स के लिए कुछ है?” गड़बड़ सिंह जी गुस्से से पूछे।

“हाँ, मैं बना रहा हूँ,” वह मुस्कुराया, “आप किस्मत वाले हैं, यह शीर्ष सामान है, लेकिन क्या यह लड़का पीता है?” उसने मेरी ओर देखते हुए पूछा।

“आप लेंगे?” गदबद सिंह ने अपनी आँखों से विनती करते हुए मुझसे हाँ कहने के लिए मानो चुपचाप प्रार्थना की।

“कभी-कभी लेकिन‘ वह बना रहा है ‘से उसका क्या मतलब है? “

“वह अपनी खुद की शराब बनाता है, हर कोई तराई में यही करता है,” गड़बड़ सिंह ने समझाया।

“क्या? क्या यह कानूनी है? ”मैंने पूछा।

केहर सिंह ने जवाब दिया, “कानूनी मतलब?”, तहसीलदार हूँ और मैं इसे कभी-कभी साहिबों, कलेक्टर और बाकि सभी को भी आपूर्ति करता हूं, आप जानते हैं। “

“क्या मैं देख सकता हूँ?” मैंने पूछा।

“बेशक,” केहर सिंह ने कहा और हमें अनुसरण करने के लिए कहा। हम उसके पीछे उसके मुख्य घर से लगभग दस मीटर दूर एक शेड में गए जहाँ अंदर दो नौकरों को हुक्का पीते देखा गया। एक उपकरण जिसे उन्होंने घर के सामान से ही तैयार किया था, वह शराब तैयार करने के लिए था।

केहर सिंह मुझे समझाने लगे। ने तौर-तरीकों को समझाया।

उन्होंने जो किया था वह बहुत बुनियादी था। गुड़ इकट्ठा करने के बाद, उन्होंने इसे एक मिट्टी के बर्तन में एकत्र किया था, जिसे इसके मुंह पर आटे का उपयोग करके वायुरोधी बनाया गया था। उसको सड़ने के बाद, उन्होंने इसे निकाला था और एक प्रेशर कुकर में डाल कर इसे खूब उबाला था। प्रेशर कुकर के मुँह से एक रबर ट्यूब जुड़ा था जो वाष्प को इकट्ठा करता था और इसे एक फ्लास्क में संघनित करता था। यह शराब थी। इस मिश्रण के लिए, केहर सिंह ने स्वाद के लिए सौंफ और अन्य मसालों को भी मिलाया था।

“लेकिन आप शराब की ताकत को कैसे मापते हैं?” मैंने पूछा।

केहर सिंह और गड़बड़ सिंह ने कहा, “यही साहिब इसकी खूबसूरती है, हम नहीं जानते कि यह कितना मजबूत है।”

मेरे सम्मान में, (और इसलिए भी कि केहर सिंह कभी भी एक लेखक से नहीं मिले थे, जिन्होंने पहली कहानी अंग्रेजी में लिखी हो) उन्होंने एक मुर्गा मंगवाया और हमारे लिए पकाया। भोजन स्वादिष्ट था और शराब बहुत मजबूत थी।

गड़बड़ सिंह ने कहा, “मुझे पता था कि आप पीते हैं।”

“कैसे?”

“क्योंकि सभी लोग पीते हैं, अगर आप लोग नहीं पीते हैं, तो आप कैसे बचेंगे?”

केहर सिंह ने सहमति में सिर हिलाया। “लेखक बहुत रोमांटिक लोग होते हैं,” उन्होंने कहा और अपनी खाट में लेट कर खुर्राटे लेने लगे।

“कुत्ता कहिन का”, गड़बड़ सिंह ने कहा, “यह हर बार ऐसा करता है, नशे में सोता है, कोई शिष्टाचार नहीं है, लेकिन चिंता मत करो, हम जब तक चाहें, तब तक पी सकते हैं।”

अचानक दो आदमी अंदर से ए, बिना कुछ कहे तुरंत केहर सिंह को खाट समेत उठाया और अंदर लेकर के चले गए।

हम रात भर मछली की तरह पी गए।

सुबह लगभग पाँच बजे, गड़बड़ सिंह ने मुझे जगाया।

“आप टॉयलेट करना चाहते हैं?” उन्होंने पूछा।

“हाँ, लेकिन तुमने मुझे उसके लिए जगाया?” मैंने अपनी आँखें मसलते हुए पूछा। लेकिन गड़बड़ सिंह ने अपने पीछे आने के लिए इशारा किया और टिन शेड के अंदर भाग गया। वह दो बिसलेरी की बोतलें भरता हुआ बाहर आया। इस भारतीय प्रतीक ने मेरे मस्तिष्क को गुदगुदी कर दी। पॉश भीड़ द्वारा खाली किए जाने के बाद बिसलेरी की बोतलों का इस्तेमाल पूरे भारत में आम लोगो द्वारा प्रकृति से खुद को राहत देने के बाद इस्तेमाल में लाया जाता है।

“क्या बकवास है? वह तहसीलदार है और उसके पास शौचालय नहीं है? ”मैंने पूछा।

“उनके घर में पानी नहीं है, अब आप करना चाहते हैं या नहीं?” उन्होंने पूछा। मैंने सिर हिलाया क्योंकि शराब मेरे आंतो को धकेल रही थी।

शराब हाजमा ठीक करती है। मुझे कभी-कभी लगता है कि सरकार को इसे भारतीय आबादी में मुफ्त में वितरित करना चाहिए, यह बड़े वसा वाले चूतड़ से प्रचुर मात्रा में मीथेन उत्सर्जन को रोक देगा।

लेकिन हमने खेतों में जाकर अपना व्यवसाय किया। खेतों को अच्छी तरह से खाद देने के बाद, हम वापस आ गए और गड़बड़ सिंह ने दो गर्म कप चाय और एक सोमोसा पेश किया। पूरा भारत चाय और समोसे पर ही चलता है।

बेशक पानी नहीं था तो स्नान का सवाल ही नहीं बनता था।

दिल्ली जाने वाली ट्रेन सुबह 10:00 बजे रवाना हुई और हमने केहर सिंह से अपनी छुट्टी ले ली। वह तकनीकी रूप से सो रहा था, हमने अपनी छुट्टी उनकी पत्नी से ली जो नमस्ते कहने के लिए पूरे 24 घंटों के दौरान केवल एक बार उभरी। अधिकांश भारतीय घरों में महिलाएं अस्तित्वहीन प्राणी थीं और केहर सिंह कोई अपवाद नहीं थे।

हम पैदल ही स्टेशन तक पहुँचने में सफल रहे क्योंकि यह गड़बड़ सिंह के अनुसार स्टेशन केवल चार किलोमीटर दूर था, लेकिन वास्तव में यह १० से अधिक था। जब तक हम पहुँचे, तब तक मैं थक चुका था। गड़बड़ सिंह कुछ और चाय लेकर के आ गए।

मैंने खाली कुर्सी के लिए बाज की तरह खोज की, लेकिन बैठने की हर जगह पर दिल्ली की भीड़ ने कब्जा कर लिया था।

दिल्ली पहुंचने के बाद, मैंने गड़बड़ सिंह से छुट्टी ली, जिन्होंने मुझसे वादा किया था कि मैं उन्हें वापस ले जाऊंगा और उन्हें अकेला नहीं छोड़ दूंगा। इसके बाद, मैं मेट्रो ले गया और रेसकोर्स रोड मेट्रो स्टेशन तक पहुँच गया। वहाँ से, मैंने चाणक्यपुरी में युवा छात्रावास तक पहुँचने के लिए एक ऑटो रिक्शा लिया।

जब भी मैं दिल्ली जाता था, तो यही मेरा सामान्य निवास स्थान होता था।

कबीर कहते है:

“भूखा भूखा क्या करे , क्या सुनावे लोग ।
भांडा घड़ा निज मुख दिया , सोई पूरण जोग।”

तू अपने को भूखा भूखा कहकर लोगों को क्या सुनाता फिरता है क्या लोग तेरी भूख मिटा देंगे । जिस परम पिता परमेश्वर ने तुझे मुंह दिया है । उस पर विश्वास रख । वही तेरे पेट भर ने का साधन भी देगा ।

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